ライチョウとは

分類

キジ目ライチョウ科ライチョウ属に分類される鳥類
学名:Lagopus mutus japonicus

Lagopus =うさぎの足
mutus = しずかな、無声の、(変わるという意味もあるらしい)
大町山岳博物館では、うさぎの足を持った静かなだんまりやさんと紹介している
英名ではPtarmigan
LagopusMutus

どこからきたか

ライチョウが日本にやって来たのは氷河時代とされる。
氷河期が終わりを迎えるころ大半のライチョウは北へ戻っていったものの、一部のライチョウは高山に残った。
参考書籍によると、取り残されたライチョウが高山に登ったとも書かれている。
日本にいるライチョウは北半球北部に広く分布するライチョウ(Lagopus mutus)の中で一番南にすんでいる亜種。
日本に生息する種を特に Lagopus mutus japonicus(ニホンライチョウ)と呼ぶ。

生息地

ライチョウの生息地
北アルプス、乗鞍岳、御嶽山、南アルプスなど本州中部の標高2,200~2,400m以上の高山帯(ハイマツ林帯や岩石帯)。
冬期には亜高山帯にも降りて生活する。
各山域ごとに違いがある。
白山、八ヶ岳及び蓼科山にも生息していたという記録があるが現在は絶滅。
中央アルプスでも絶滅したとみられていたが、2018年登山者によって雌1羽が確認された。
2019年5月には同じ雌とみられる生息記録が確認された。

大きさ

ライチョウの大きさ比較
全長は約37cm
スズメは約14cm、ハトは約30cm。ハトより少し大きめ。
スバールバルライチョウはニホンライチョウよりさらに一回り大きい。

換羽

1年に3回羽が生え変わる
繁殖期 雄:黒っぽい 雌:茶褐色
秋 雄雌:くすんだ黒褐色
冬 雄雌:ほぼ全身白
周りの環境に合わせて羽の色を変えることで外敵から隠れていると考えられている。(保護色)
換羽の時期に雄雌で違いが見られる。また、1回しか換羽しない部分がある。
詳細は
「二万年の奇跡を生きた鳥 ライチョウ」 2013年 農山漁村文化協会 中村浩志(著) 第五章
に詳しいため興味のある方はぜひこちらの閲覧を。
なお、スバールバルライチョウの換羽は年2回と言われている。

主な食物

ハイマツ、ダケカンバの冬芽や大シラビソの葉、ガンコウランの実など高山植物の芽、葉、花、実
春から夏には昆虫類なども。
一年中葉が緑のハイマツはライチョウの営巣場所や隠れ場所として重要な役割をはたしている。

繁殖

メスは6月にハイマツなどの根元などに巣をつくり約6個産卵する。
環境の変化等により、多くの卵を産むことがある。
卵を抱卵するのは、6/20あたり(夏至)から。日照時間が長くなると卵を産むらしい。
孵化するのは、おおよそ23日目。

雛の特徴

ライチョウの雛は生まれてすぐに動き回れる(早成性)。
雛は雨や風、寒さに弱く体温をうまく保つことができないため、母鳥のお腹の下に入って温まっている。
また、足が太く、足場が悪い場所やかなり急なところでも平気でのぼれる。
ひな

個体数

1980年代には約3,000羽と推定されたが、2000年代初めの調査では約1,700羽に減少したと推定。

個体数が減っている要因

ライチョウの個体減少に関わっていると思われる動物

  • 天敵:ハヤブサ、イヌワシなどの猛禽類、チョウゲンボウ、オコジョ
  • 最近ではキツネ、ニホンザル、カラス等の分布拡大
  • ニホンジカ等の侵入による高山植物の植生の破壊により、ライチョウの主な食物である高山植物が減少
  • 観光開発
  • 里山の環境の変化
  • 登山者の増加/ごみの放置や不適切なし尿処理等による細菌・ウイルス等の感染
  • 温暖化

参考書籍には、これまでは聖域とされていた高山やその付近となる里山の環境の変化によって影響を受けているという意見が多数あった。

私たちができる第一歩

登山をする人には当たり前のことではあるけれど、山へ入った際にはごみを確実に持ち帰る。し尿処理を適切に行う。
そして、山でライチョウにであった際には、驚かせたりすることなく。

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